LES PIONNIERS DU TOURISME D'AVENTURE


Photo M. VERIN

Avec ses amis britanniques, Tony Howard et Diana Taylor, Wilfried Colonna fut l'un des premiers à explorer le massif de Wadi Rum et tout le sud de la Jordanie. C'était en 1985.


Tony Howard and Di Taylor

Le désert du Wadi Rum n'était alors connu du grand public que par les seules images du film hollywoodien de David Lean "Lawrence d'Arabie".

4200 meters Mont Blanc massifSes principales activités d'alors étaient l'exploration de nouveaux terrains d'aventure, et son métier, guide de haute montagne, exercé un peu partout à travers le monde (Asie, Proche Orient, Afrique du Nord, USA...)

Sollicitée par le Ministère du Tourisme jordanien, l'équipe anglo-française s'essaya à toutes les activités possibles dans le cadre somptueux des montagnes de Wadi Rum - trekking, cheval, dromadaire, escalade, parapente,... Bernard Domenech, un chercheur français du CNRS, lui aussi guide de haute montagne, apporta alors son aide précieuse sur le terrain.

En 86, ils organisèrent un meeting international de spécialistes du "voyage d'aventure" afin de faire apprécier l'immense potentiel de ce "désert". Ce fut un franc succès. Peu à peu des visiteurs des quatre coins du monde prirent le chemin de Wadi Rum, après leur visite de Petra, l'attraction incontournable.
 

Debout de G à D : Wolfgang Naïrz (Autriche), Alberto Re (Italie), Rowland Edwards (Grande Bretagne), Hans Hüttl (Allemagne), Otto Schedda (Allemagne), Sabbah Ataeq (Jordanie), John Hogg (Suisse/Canada), Bernard Domenech (France), Wilfried Colonna (France), Breda Arkless (Grande Bretagne) Assis de G. à D : Gilles Claye (France), Diana Taylor (Grande Bretagne), Tony Howard (Grande Bretagne), Claude Gardien (France)
Rassemblement international de guides en Jordanie - 1986

Sabbah Ataeq Rabain al ZalabiehLeur collaboration avec les autorités du pays et les tribus locales aboutit à la formation du premier guide jordanien - Sabbah Ataeq Rabaïn Al Zalabieh qui vous avez pu voir dans différentes émissions à la télévision française ("Ushuaia", le magazine "Montagne"...) et étrangère ("Land der Berge" Autriche, BBC,...). C'est lui, sa famille et ses amis, qui ont introduit, au fil des années, Wilfried Colonna dans le monde merveilleux du Grand Sud (page) - pas seulement pour une immersion visuelle, mais aussi pour une lente et profonde compréhension des coutumes, des habitudes et de la vie sociale des autochtones.

"Wilfried Colonna & the Desert Guides Society" par l'intermédiaire de son agence officielle jordanienne, offre au visiteur son expérience et leur professionnalisme dans tous les domaines sportifs ou de loisir, présentement assurés, tels - la méharée, le cheval, la montagne, le trekking à pied, le mountain bike, la parapente, la plongée, le tourisme culturel...

En 1993, il ré-introduit les premiers chevaux arabes dans leur milieu d’origine – le désert. Cela après avoir remis au goût du jour la splendide traversée caravanière de Wadi Rum à Petra. Un peu plus tard, avec son ami Atallah Sabbah Sweilhin, il crée les "Wadi Rum Horses & Camels" - une base équestre et chamelière à l’orée du désert.  En 2000, Wilfried et ses guides introduisent le VTT, créant l'exaltant itinéraire de Dana à Aqaba ("la Piste Nabatéenne"), pendant cyclable de sa consoeur "la Chevauchée des Rois" .

Bernard DomenechAvec Bernard Domenech, ils achèvent désormais (2004) la nouvelle édition d'un topo-guide d'escalade sur les parois et montagnes de Rum.

C'est encadré par les membres de la société "Wilfried Colonna & the Desert Guides", que vous pouvez visiter le pays - garantie d'authenticité, et certitude de suivre les meilleurs itinéraires en toute sécurité.

Vous bénéficierez ainsi de vrais contacts avec la population locale, loin des artifices touristiques et des trompe-l'oeil coûteux de certaines agences européennes.

 

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