LA REDECOUVERTE DE WADI RUM – 1984

 On peut appeler cela un " lieu". Regardez un peu !


Photo M. VERIN

À perte de vue des montagnes aux profils baroques se laissent découper en d’immenses artères de sable qui filent vers l’infini…  La découverte d’un massif entier a quelque chose d’inespéré.  Pensez donc, on n’a pas tous les jours la chance de tomber sur des faces entières où tracer des voies à profusion !


Les Tours de Nassraniya - photo B. DOMENECH

En 85, le destin fut avec nous : le vaste désert du sud de la Jordanie remplit alors toutes les conditions pour amorcer une fabuleuse épopée qui s’achève à peine…  Sous l’impulsion de Tony Howard (le premier sur place à l’automne 84), nous avons été quelques-uns à pouvoir jouir de ce plaisir rare : déflorer à la pelle des chaînes entières de parois !

Wilfried Colonna, Tony Howard and Yves Rémy Tony Howard  et Di Taylor, je les avais rencontrés au Maroc, en 1979, à Zaouia près du cirque de Tarhia (Atlas central).

Avec une bande de joyeux amis français, nous étions là pour grimper, visiter, et pour revendre nos deux Peugeot 404…

 Pour Tony, comme pour moi, ce sont bien les récits de Lawrence, dans son livre «Les Sept Piliers de la Sagesse», qui ont été à l’origine de notre attirance vers les montagnes d’Arabie.  Sans parler du film – «Lawrence d’Arabie», de David Lean !

Revisionnez-le et dites-moi si vous n’y voyez pas de somptueuses parois sculptées.

 «Tous à Wadi Rum !» commande Anthony Quinn (Sheikh Aouda Abou Tâyeh), et regardez donc la scène où les troupes bédouines se mettent en branle face aux formidables vallées de Rum et de Um Ischrin. Pleine vue sur les flancs est du Jebel Rum et sur les fières tours de Nassranyia !

 Quelques petits fascicules publicitaires offerts dans les vols bon marché de la Royal Jordanian Airlines lors de mes voyages vers l’Asie ont aussi retenu mon attention – on y trouvait quelques photos des montagnes de Rum, au milieu du désert. C’était très allèchant.

 À l’automne 84, Tony s’envole avec Di Taylor, sa compagne, Mike Shaw, son pote de cordée, et le truculent Alan Baker, vers les confins sud de la Jordanie. Premiers contacts.

   
Di Taylor   Mick Shaw   Alan Baker

Ils commencent les explorations, ouvrant les quelques premières voies d’escalade à la sauce occidentale, et surtout, ils réussissent à rejoindre le sommet du Jebel Rum, point culminant présumé du massif. Et peut-être, plus important encore, il noue les relations avec la tribu locale de Zalabieh.

Je débarqua donc au printemps suivant, en 1985. Depuis un moment déjà, je matais par les vitres de la bagnole les premiers contreforts grandissants… Et voici que nous pénétrions enfin dans ce qui , pour nous tous, allait devenir durant quelques temps, notre palais des plaisirs. Wadi Rum…  C’était en fin d’après-midi, au moment où la lumière inspire la douceur…

Mes amis savouraient leurs retrouvailles avec émotions. Abruti par le long voyage, les yeux déjà brûlés par la lumière vive, je tourne frénétiquement mon regard dans tous les sens.  L’imagination, accumulée durant des mois, vous garde sous tension, et seul le choc de la réalité vous libère, vous laissant vidé, hébété… Surprenant. Jamais, ô grand jamais, je n’avais vu de pareilles parois !

Tout cela stimule excessivement le jeune grimpeur que j’étais. Je m’y croyais déjà… ».

 

C’était en 85. Nous sommes en 2003 - j’y suis encore !

 

Wilfried

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